Le nippon kempo ou nihon kempo est un art martial japonais. Kempo est un mot japonais qui signifie « méthode du poing » (ken = poing, po = méthode). Nippon kempo signifie donc « méthode du poing du Japon ».

 

Le professeur Sawayama Masaru Muneumi fonda le nippon kempo en 1932. Il élabora sa méthode et pris modèle sur les protections du kendo ainsi que sur leurs exercices d’entraînements. C'est donc à partir de 1934 qu’il dirige des exercices de combat avec protection, il inclut également des techniques de coup, des projections et des clefs, compte tenu de sa formation en judo et karaté. Le premier tournoi de Nippon Kempo eut lieu à Osaka en 1936.

 

Puis la guerre sino-japonaise éclata ; en 1940 il fut mobilisé en Chine. Durant son séjour, il s’intéressa aux arts martiaux chinois, C’est grâce à cette rencontre que son style adopta des techniques plus souples avec des mouvements circulaires. Puis vers 1953 il organisa une démonstration de nippon kempo au centre de Tokyo, avec ses soixante-dix élèves, ce qui causa une sensation dans le milieu des arts martiaux. En 1954 le nippon kempo fut adopté comme discipline officielle par l’université du Kansai et ensuite par d'autres.

 

De nos jours les trois principales grandes villes dans lesquelles le nippon kempo progresse au Japon sont Osaka, Tokyo et Nagoya. Le nippon kempo est pratiqué dans plus de cent universités, cinquante écoles supérieures, cent clubs, dans l'armée et la police. De nos jours, il y a environ trente mille personnes qui pratiquent le nippon kempo au Japon.